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Iniciativa Panameña para la Mitigación de Desastres

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Huracanes



¿Qué es un huracán?

Es una violenta tormenta que se forma en los océanos tropicales. Se caracteriza por un significativo centro de baja presión, rodeado por bandas nubosas organizadas en forma de espiral que giran en sentido contrario a las agujas del reloj en el hemisferio norte. Se distingue por una intensidad del viento superior a los 120 Km/hr, torrenciales lluvias y mareas.


¿Cómo se forman los huracanes?

Un elemento esencial que contribuye en la formación de este fenómeno es la temperatura de la superficie del mar que debe ser igual o superior a los 27 grados Celsius.


¿Cuál es el origen del nombre "huracán"?

Proviene del nombre que daban los indios Mayas al dios de las tormentas y a los espíritus diabólicos.


¿Con qué otros nombres se conocen a los huracanes en otros lugares?

Ciclón en la India
Baguio en Filipinas
Tifón en el oeste del océano Pacífico Norte
Willy-Willy en Australia
Taino en Haití


¿En cuáles regiones se hacen presentes los huracanes?

Atlántico Norte: mar Caribe, Golfo de México, océano Atlántico Occidental
Pacífico Norte: oeste de México
Pacífico Norte: océano Pacífico occidental, mar de Japón, mar de la China, Filipinas.
India: Golfo de Bengala, mar de Arabia
Pacífico Sur: norte de Australia y mar de Coral
Indico Occidental: Madagascar y costa oriental de Sudáfrica
Indico Oriental: noroeste de Australia, mar de Arafura y sur de Indonesia


¿Cómo se le ponen los nombres a los huracanes a través de la historia?

En el Siglo XVIII-XIX e inicios del XX se usaron los nombres de Santos para identificarlos. Durante la Segunda Guerra Mundial se utilizó un código en orden alfabético. En el año 1953, el Servicio Meteorológico de EE.UU. decidió adoptar el uso de nombres femeninos y en orden alfabético. En 1978, se decidió usar nombres de mujer y hombre alternativamente en los huracanes que se producen en el océano Pacífico Norte Oriental. En 1979, los nombres femeninos y masculinos alternados fueron incluidos en las listas del océano Atlántico y Golfo de México.

Actualmente los nombres de este fenómeno que integran la lista, son seleccionados y convenidos en las reuniones internacionales de la Organización Meteorológica Mundial (OMM) por los países que integran la organización. Las letras Q, U, X, Y y Z no están incluidas para denominar los huracanes del océano Atlántico por los pocos nombres comenzados por estas consonantes. Cuando los huracanes ocasionan un impacto muy severo en su área de influencia, causando numerosas pérdidas de vidas y muchos daños económicos, el nombre es retirado de la lista.


¿Cómo se clasifica la intensidad de los huracanes?

Existe la Escala Saffir-Simpson que se utiliza para clasificar la categoría de los huracanes:

Categoría 1 (119-153 Km/h)
Categoría 2 (154-177 Km/h)
Categoría 3 (178-209 Km/h)
Categoría 4 (210-249 Km/h)
Categoría 5 (más de 249 Km/h)

¿Qué debemos hacer ante la amenaza de un huracán?

Escuchar las emisoras de radio o canales de televisión locales por si emiten información de última hora sobre la tormenta.
Asegurar los objetos fuera de la casa y guardar todos los muebles de jardín, adornos y decoraciones que se encuentren fuera (plantas colgantes, basureros, palas).
Asegurar bien el techo, las puertas y las ventanas. Cubrir todas las ventanas de la vivienda con contraventanas. La cinta adhesiva no evita que se rompan los cristales, así que no se recomienda su uso.
Llenar el tanque de gasolina del carro.
Tener a mano fósforos, candelas, foco, botiquín de primeros auxilios y medicamentos, agua potable, radio, documentos personales y alimentos enlatados.
Todos los documentos importantes de la familia y propiedad guardarlos en bolsas plásticas y colocarlos en un lugar seguro y alto de la casa.
Dentro de la casa preparar el lugar más seguro y fuerte.
Si cerca de la casa existen árboles que pueden dañar la casa, podarlos.
Encorralar a los animales en un lugar seguro y cubierto.


¿Qué debemos hacer durante el huracán?

Si no se ha recomendado que desalojen la vivienda, quedarse dentro de ella, lejos de las ventanas, en el centro de la vivienda, dentro de un armario o de un servicio sanitario sin ventanas.
No salir durante el paso del ojo del huracán, los vientos regresarán en minutos o hasta media hora en sentido contrario y pueden ser más fuertes.
Escuchar los mensajes que emitan las instituciones encargadas.


¿Qué hacer una vez que el huracán haya pasado?

Continuar escuchando las emisoras de radio o canales de televisión locales por si emiten instrucciones.
En caso de haber dejado la casa, regresar hasta que las autoridades lo indiquen.
No hay que tocar alambres eléctricos caídos.
Inspeccionar si la vivienda sufrió daños.
Utilizar linternas si está oscuro, evitar el uso de velas.
En el mar se pueden presentar las marejadas ciclónicas.


¿Qué son las marejadas ciclónicas?

Se dan por los grandes vientos que ocurren en mares, lagos y ríos y hacen que grandes olas se muevan con la misma velocidad que el viento del ciclón. Después de que golpea la costa, la marejada puede meterse tierra adentro muy rápido.

 

Fuentes bibliográficas

1. Revista EIRD Informa N° 3, 2001
2. Barrios G. Javier, "Desastres Naturales: Manual para agentes comunitarios". Acción Médica Cristiana. Noviembre, 2000.

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